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수상 및 추천도서  
 
신 3(Le Souffle des Dieux)
베르나르 베르베르(Bernard Werber)
이세욱
열린책들
2009년 03월 30일
A5신 / 352 면
978-89-329-0869-4 04860
소설 / 프랑스 문학
2009년 4월 종함 베스트셀러 1위, 2008년 11, 12월, 2009년 1, 2, 3월 종합 베스트셀러 2위, 2008년, 2009년 네티즌 선정 올해의 책, 2009년 예스24 독자가 뽑은 <올해 최고의 표지>
9,800
 
 
 

신이 되기 위한 후보생들의 사투가 계속된다
베르나르 베르베르 장편소설 『신』제2부 <신들의 숨결> 출간!
출간 즉시 프랑스 베스트셀러 1위!

지난 2008년 11월 출간된 『신』(1, 2권)의 제2부 <신들의 숨결>(3, 4권-4권은 4월 초 출간 예정)이 번역가 이세욱의 번역으로 열린책들에서 출간되었다. 『신』은 개미, 뇌, 우주 범선 등 언제나 독특한 소재와 놀라운 상상력으로 전 세계 독자들을 사로잡았던 베르베르가 금기의 영역 <신>을 다뤘다는 점만으로도 화제가 되었으며, 영혼의 진화에 관한 베르베르만의 독특한 세계관이 신화와 역사 속에 녹아들어 있는 작품이다.
인류의 운명을 놓고 신 후보생들이 흥미진진한 게임을 펼치는 이야기인 『신』은 총 3부작으로 이루어져 있다. 그리스 로마 신화의 바탕에 기독교와 유대교 전승을 더하고 거기에 불교적 세계관을 결합하여 인류의 역사를 재조명하려는 시도는 그야말로 야심찬 계획이었으며, 이 프로젝트가 구상되어 끝을 맺는 데 9년의 시간이 필요했다. 이번에 출간되는『신』 제2부 <신들의 숨결>은 2005년 프랑스에서 출간 즉시 베스트셀러 1위를 차지했으며, 지금까지 56만 부 이상이 팔렸다. 제1부 <우리는 신>이 신들의 도시와 그곳에 모인 신 후보생들, 그리고 그들이 창조해 낸 인간 종족들을 소개하는 도입부였다면, 이제 제2부 <신들의 숨결>에서는 신들과 그들의 피조물들의 이야기가 본격적으로 펼쳐진다.
 

인류 역사를 재구성하는 보이지 않는 손들의 싸움

『신』은 그 제목에서 짐작할 수 있듯이 신화의 용광로 같은 작품이다. 작가는 그리스 로마 신화, 유대교 카발라 신앙, 오리엔트 고대 신화, 기독교와 불교 등 다양한 신화와 종교의 토대 위에 인류의 문명을 전지적 위치에서 관찰하고 만들어 내는 존재들의 이야기를 야심차게 그려 내고 있다. 특히 1부 <우리는 신>은 주인공이 신들의 도시와 학교에 처음 도착하여 만나게 되는 스승 신들과 각종 신화 속 괴물들이 소개되는 부분으로 베르베르만의 신화적 상상력이 한껏 펼쳐졌다.
이제 2부로 들어서는 『신』에서는 신 후보생들의 문명 게임인 Y 게임이 본격적으로 진행되면서 이야기의 무게중심이 신화에서 역사로 옮겨 간다. 1부의 테마가 <신화>였다면, 2부의 테마는 <역사>인 셈이다. 씨족과 초보적인 왕국 수준에 머물러 있던 각 신들의 백성들이 도시를 건설하고, 전쟁을 하여 세력을 확장하고, 그러는 가운데 영웅이 탄생하고 하면서 각 국가는 제국을 건설하기에 이른다. 그러나 독창적으로 18호 지구를 건설하고자 하는 신들의 마음과 달리, 이곳의 인간들 역시 1호 지구와 비슷한 방식으로 발전하는 양상을 보인다. 점차 개성을 갖춰 가는 각 국가들은 1호 지구의 로마, 중국, 유대, 이집트 등과 닮아 있다. 과연 역사는 하나의 숙명이며, 다른 방법으로 문명을 발전시킬 수는 없는 것일까? 국가 간의 대결과 신 후보생들 간의 대결이 숨 가쁘게 맞물려 진행되는 가운데 인류가 나아갈 방향성에 대한 작가의 질문이 구체적으로 모습을 드러낸다.


줄거리

우주 어딘가에 있는 섬 아에덴, 그 섬에 있는 신들의 도시 올림피아에 모인 144명의 신 후보생들. 이들은 신이 되기 위한 치열한 경쟁을 펼친다. 좋은 성적을 내지 못한 자, 스승 신의 수업 방식에 찬성하지 않은 자, 살신자에게 살해당한 자…… 여러 이유로 후보생들이 탈락하고 이제 후보생의 수는 절반으로 줄어 있다. 미카엘 팽송은 계속되는 고난으로 뿔뿔이 흩어진 자신의 돌고래족을 살리기 위해 애를 쓰고, 역사는 속도를 높여 흘러가기 시작한다. 국가의 발전 과정에서 패권을 놓고 양보할 수 없는 싸움이 벌어지면서 신들 사이에서도 갈등과 반목이 일어난다. 평화를 옹호하는 미카엘은 호전적인 성향을 드러내는 친구 라울이 점점 멀게만 느껴지고, 수준 높은 문명을 전해 준 자신의 백성에게 감사하기는커녕 되려 그들을 미워하는 다른 후보생들에게 실망감을 느낀다.
그런 가운데도 올림포스 산을 탐사하는 테오노트 일행은 드디어 주황색 지대까지 진입하고, 그곳에서 뱀의 머리칼을 가진 괴물 메두사를 만나게 되는데…… 과연 미카엘은 이 모든 위험과 역경을 헤치고 게임에서 살아남을 수 있을까?
 

 
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